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Barrage de Malpasset

Ne manquez pas la visite du barrage de Malpasset durant vos vacances sur la Côte d'Azur, l'un des sites mythiques du Sud de la France

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barrage de malpasset

Un barrage en ruines depuis 1959

Témoin d’une catastrophe inédite en France survenue en 1959, le site de Malpasset abrite les vestiges du barrage dont la rupture entraîna la déferlante d’une vague de plus de 40 m. L’événement fut extrêmement meurtrier : l’eau, sur son passage, noya la vallée de Malpasset jusqu’à la mer en passant par Fréjus, causant sur son passage 423 décès et disparitions.

Libre d’accès, le site du barrage de Malpasset à Fréjus est particulier. S'il invite au recueillement, on ne peut nier son décor unique. Lorsque l'on connait son histoire tragique, on ne peut s'empêcher d'être saisi par le contraste entre l'ampleur impressionnante de l’ouvrage et son impuissance déconcertante face aux éléments. D’impressionnants blocs de béton armé, échoués dans le lit du Reyran, parsèment le chemin d'accès au barrage. Difficile d'imaginer ces blocs de plusieurs tonnes déplacés comme de simples quilles par la force de l’eau sur plusieurs centaines de mètres en aval. Et pourtant, ce sont aujourd'hui les plus preuves persistantes de la violence de l'évènement.

Visite des vestiges de Malpasset

Plusieurs circuits vous permettent d’accéder à pied au barrage de Fréjus, au cours d’une agréable promenade en famille ou d’une randonnée plus physique. Les sentiers qui partent du parking aménagé sous le pont de l’autoroute vous permettent d’accéder soit au pied du barrage, soit en haut de l’ouvrage. Un itinéraire de moins d’1 km, parfois accidenté, vous mène en en bas du barrage. Le chemin guidant au-dessus du barrage de Malpasset est moins accidenté. La boucle du barrage de Malpasset est une randonnée de moins de 5 km qui consiste, au départ du parking, à rejoindre le bas du barrage puis à poursuivre jusqu’au belvédère qui le surplombe. Un raccourci permet aussi de descendre rapidement du belvédère au pied de l’édifice : un sentier escarpé est aménagé entre deux gros blocs ombragés d’eucalyptus. Vous vous retrouvez alors en amont du barrage et pouvez passer les blocs pour retrouver le sentier menant au parking du pont. Selon la période de l’année et la météo, le cours du Reyran peut être plus ou moins haut : s’il est presque asséché à certaines périodes, il peut aussi s’avérer dangereux après des pluies abondantes.

De mai à septembre, des visites commentées du site du barrage de Malpasset à Fréjus sont organisées tous les mardis matin. L’occasion d’en apprendre davantage sur les spécificités du barrage-voûte et de sa construction, ainsi que sur le déroulé de la catastrophe de 1959. La promenade allie intérêt scientifique et historique, humilité et recueillement, avec la douceur d’une promenade matinale dans le massif de l’Estérel. Les rendez-vous des visites guidées du barrage sont généralement donnés devant l’office de tourisme de Fréjus. Il faut prévoir ensuite de se rendre à proximité du site en voiture.

Des parcours à VTT dans le massif ont aussi pour destination ou point de passage le barrage-voûte de Fréjus : une boucle qui part du hameau des Esterets-du-Lac, un parcours menant au barrage à partir des Adrets-du-Lac, un parcours reliant le lac de Saint-Cassien au barrage, ou encore l’ascension du Mont Vinaigre depuis le site de Malpasset.